Month: June 2008

Los Ponchos Rojos lucen armas

El periódico boliviano La Razón trae la noticia de que los Ponchos Rojos (un grupo de campesinos tradicionalmente violentos y fieles al MAS y a Evo Morales) desfilarón ayer ante autoridades del gobierno mostrando armas y “chicotes.” Estas autoridades anunciaron que los campesinos habrían recibido entrenamiento del ejército y estarían listas a combatir el contrabando en la frontera con Perú como una fuerza paramilitar.

Este es un antecedente peligrosísimo. Si civiles en Bolivia pueden ahora armarse y hacer cumplir las leyes por su cuenta muy pronto este país volverá a vivir como en el lejano oeste. Y ojo que esto no es nuevo. La barbarie en Bolivia se legitimizó de a poco cuando el gobierno del MAS empezó a proteger y defender el terrible concepto de “justicia comunitaria” (las palizas a las que las comunidades campesinas suelen someter a ladrones, corruptos, etc.). Habría que entenderlo de una vez: la justicia es una y se aplica desde el poder judicial. Lo demás es simplemente bandalismo.

 

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La República socialista de Santa Cruz?

Durante las celebraciones por la victoria del Sí en el referendum autonómico de Santa Cruz, al prefecto Costas se le escucharon discursos que no distaban mucho de los discursos de su archirival Evo Morales. Aunque los movimientos regionales se muestran como la única oposición viable al proyecto socialista del MAS y en ellos están depositadas las esperanzas libertarias de Bolivia, al parecer los políticos son nomás políticos y no pueden escapar a la peligrosa demagogia. En sus intervenciones de celebración el prefecto Costas anunciaba “la verdadera revolución,” el “verdadero socialismo” y como primera medida del departamento autónomo, un “salario mínimo digno.” Como para asustarse.

Pero si la cosa se hubiera quedado en eso, en demagogia, entonces se pudiera haber pasado la página y atribuirle los excesos a la efervescencia del momento. Pero lamentablemente no fué así. El departamento autónomo de Santa Cruz instauró ayer, como primera medida, un salario mínimo departamental de Bs.1,000. La demagogia hecha praxis.

Imponer salarios mínimos (por encima del salario de equilibrio) no favorece ni a las empresas ni a la gran mayoría de trabajadores. Los trabajadores que tenían empleo con un salario menor corren el riesgo de perderlo ya que, todo lo demás constante, las empresas contratarán menos. Estas producirán y ganarán menos por lo que también reducirán sus inversiones y la generación de empleos en el futuro. Además, y como siempre pasa cuando se controlan precios, empezarán a florecer los mercados negros. Empresas Y trabajadores preferirán la informalidad en la que no se reportan los salarios.

Lo increíble de esta caso es que Bolivia está lleno de ejemplos de lo ineficientes que son los controles de precio, en especial los salarios mínimos. Pero el populismo es invasivo, confunde a las oposiciones y, al parecer, también a la memoria. 

 

Evo amenaza a la Unión Europea

Como lo escucha. Ante el anuncio de la Unión Europea de expulsar a immigrantes ilegales de su territorio, el presidente boliviano amenazó a esta de boicotear los tratados de libre comercio entre este bloque y la CAN.

Digamos primero que la decisión de la UE podría estar equivocada. Impedir el trabajo de immigrantes ilegales impone barreras al comercio y a los beneficios asociados a este. Cuando una empresa europea emplea un immigrante no solo se beneficia el immigrante sino también la empresa. Indirectamente, además, se benefician los consumidores y crece la competitividad general de la economía. Los únicos que no se benefician son el gobierno y los trabajadores incapaces de competir con los extranjeros.

Naturalmente, además, esta política afecta a los países “exportadores” de immigrantes (las remesas en Bolivia han crecido tanto que equivalen a un tercio de las exportaciones de gas). Pero si la UE le pone barreras al comercio, la respuesta óptima no es hacer lo propio en casa. Y menos hacerlo a nombre de otros países. La decisión de la UE es soberana y ellos sabrán porque la toman. La CAN debiera respetarla y continuar avanzando en los tratados de libre comercio sin distracciones. Es preferible tener menos remesas con comercio que sin el.  

Derechos de propiedad?

Ser policía en Bolivia tiene que ser uno de los trabajos más difíciles que hay. Estos servidores públicos deben luchar no solo contra los malechores sino también contra los escasos recursos, los salarios que no alcanzan y la corrupción generalizada en su institución. Pero la cereza de la torta la puso ayer el gobierno boliviano. Una marcha de protesta llegó decidida a “quemar” la embajada de los Estados Unidos en La Paz. Los policías cumplieron con su deber y los dispersaron usando gases lagrimógenos. Resultado: el gobierno despidió al comandante de la policía paceña por la “represión” contra los manifestantes. Cómo se pueden respetar los derechos de propiedad en una economía cuando la policía es sancionada al cumplir su deber?